惊魂美国急诊室, 智取账单省巨额

911可别轻易打!
当在费城一家酒店做财务管理的依淳回忆起一年前的急诊经历时,她发现许多就诊细节依然历历在目。

“没有生命危险,不要轻易打911叫救护车。” 赵依淳总结道。

拨打911前,要明确自己的情况是否需要救护车救助。一般,有严重生命危险的病症, 像急性心脏病,呼吸困难,大出血,丧失知觉等,应及时呼叫救护车。不危机生命的情况,如骨折,胃疼等,建议由家人朋友开车前往急诊室。在这里,育美需要提醒大家– 拨打911要求救护车服务不是免费的。

2013年4月,仍是学生的依淳突然胃疼严重, 由学校打911送去了医院急诊室。

通常, 拨打911后,接线员会询问病人的具体地址和病状。在救护车上医疗人员就会展开相关治疗,询问病情,病史,相关过敏史和基本身体情况等。病人通常会被送往最近的医院,或者病人也有权要求去自己指定的医院,前提是救护车上医师需要确认病人无生命危险。

因为事出突然,依淳没带保险卡,只在离院时被要求填写自己的个人信息,以便医院邮寄帐单。根据美国医院的惯例,病人看急诊,无论本国居民与否,治疗前和治疗过程中都无需缴纳治疗费用。

美国看急诊的费用昂贵。依淳因事先购买了商业医疗保险,总共2000多美金的急诊费, 由保险公司承担了大半。但当她第一次收到帐单,看到1000多美元的账单时还是吓了一跳。如此庞大的费用,对没有任何固定收入的留学生来说是承受不起的。依淳决定与医院进一步协商。

美国医院设有“经济补助项目”(financial assistance program)。 这是医院专门给无工作,低收入或是学生等人群提供的医疗折扣。依淳向医院打电话要求经济补助,医院寄给她申请经济补助的表格,她也照表填写了需要补助的原因。7月, 她收到了新的帐单,个人承担的费用减少到150美元。

(图片来源:Needa Lind, Flickr)

细查账单有必要!
与依淳相比, 佛罗里达大学的中国留学生赵达的急症经历更为惊险。

赵达因急性阑尾炎被送往医院急诊。医护人员首先对他病情的严重程度进行初步诊断,让他对自己的疼痛程度进行判断。因为他的回答为7到8(最严重为10),未被定为危急,因而经历了近三小时的等待。最后他疼得实在难忍, 向医生救助, 才被立即安排了治疗。

在美国, 一般送达急诊室后, 护士会按照病情严重程度进行分诊预检,有生命危险的优先就诊,其余的则按照先来后到的顺序等待。医院的急诊床位有限,等待的病人却很多。

“觉得自己疼得厉害, 就应表述自己的疼痛度为10”,赵达建议道。

在急诊室中,赵达接受了多位医生的会诊,吗啡止痛后医生对他进行了全面的检查,最后开出了一系列包括核磁共振,X光和CT等检查项目,并在确诊了急性阑尾炎后给他立即安排了手术。

对于美国急诊医生的负责态度,治疗效果和医院环境,赵达均表示非常满意,但是事后的帐单处理,也同样经历了一番风波。

赵达于2012年12月底就诊,四五个月后才陆续收到分别来自保险公司和医院的各种帐单。两万美金的总费用让他看了手心出汗。幸好他所购买的留学生商业医保覆盖了大部分的费用。但在仔细比较了保险公司和医院的帐单后,赵达却发现了医院帐单有错误。

原来,医院的帐单中出现一笔该由保险公司承担的款项,总共500多美金。赵达立刻与保险公司和医院展开协商,医院最终承认结算有误。赵达最后所需承担的总费用为: 100美元。

一个人的一身中可能碰不到几次需要拨打911的情况, 一旦发生,则很可能陷入恐慌。两位受访者总结了以下几点,希望对在美生活,学习和工作的中国朋友有所帮助:

1. 确定是否危及生命: 如果无法确定,可以拨打911,由接线员帮你识别情况。
2大胆与医生沟通: 医生会尽量用简单的语言向你解释病情,甚至会加上各种肢体语言,但如果实在不明白,亦可以寻人帮忙翻译。交代清自己的病史和过敏史很重要。
3有人陪同好照料: 看急诊时间很长,要饮食喝水都要人帮助,护士一般无法随叫随到。
4保险事项心中有数: 了解保险公司所覆盖的医疗网络以及自己参加保险项目的基本情况。

育美的朋友们,你有怎样的就医经验呢?你对美国的医疗体系有什么样的疑问吗?

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