帮助他人, 为自己增彩 成为一名志愿者, 不仅能让你了解美国社会, 锻炼职业技能, 更会为你的职业履历添上闪亮的一笔。

美国的非营利领域里有很多了不起的组织, 他们以改善人们生活为忠旨, 创办各种项目以解决社区性, 区域性甚至全国性的问题。非盈利组织基本依靠捐款和志愿者力量开展工作。志愿者所得犒劳, 除了那份满足感, 还有一份难能可贵的工作经验。

 

在美国,非营利性组织完全独立于政府, 也不同于以盈利为目的的商业机构。非盈利组织仰仗人们的奉献来达成目标。政府和企业一般也都设有慈善部门以资助非营利组织。

无论是捐款, 捐物, 还是参加社区义工, 都是美国日常生活的一部分。 孩子们耳濡目染父母的善行, 从小就学会如何支持慈善事业。到了学校, 自然而然也就参与学校的慈善活动, 比如给避难所的动物捐玩具和食物;为无家可归的人提供罐头食品。同时,学校鼓励家长和孩子参与各种筹款活动,比如学校的Bake Sale, 就是通过出售由家长烘焙的糕点为学校筹款。 当孩子们升到高中,他们能够参加更复杂,范围更广的慈善项目,比如辅导需要帮助的低龄孩子或老人, 以及支持海外士兵等。

为何奉献?

更快乐

在美国,人们参与志愿者活动是为了改善周围的生活环境, 认识更多志同道合的朋友,或仅仅是想回馈社会。许多捐款人和志愿者表示,当看到自己的捐赠和服务为社会带来福利,他们会有一种极强的个人满足感。专家也指出志愿工作能够改善身体和精神健康。我们感到压力, 担心自己不能完成工作, 害怕自己辜负别人的期望, 都是因为我们的关注点在自己身上. 当我们把注意力从自己转移到他人时,就打破了传统的压力模式. 另外,被激发的快感和乐观情绪也能增强我们的免疫系统。

职业快通道

另外, 志愿者的工作能锻炼相关技能,提供职业经验,是一个在新领域迅速建立关系网的快速通道。一位中国朋友在移民美国前是一位律师。她知道, 没有美国本地工作经验, 很难在求职中胜出。因此,在来美国的第一年里,她找了两家非营利机构做志愿者。她说这些工作让她了解了当地文化以及公司运营机制,也帮她获得了自信。更重要的是,她结识了很多愿意帮助她的朋友 。后来在找工作的时候, 她请之前志愿者单位的老板们当她的推荐人。这些老板都来自受人尊敬的组织, 他们的推荐和赞誉, 帮助她收获了一份理想的工作。

LinkedIn的联络总监Nicole Wiliams说:”即使你暂无工作, 也应该积极参加志愿者, 学习新技能。当招聘经理比较同样经验的两个应聘者时, 志愿者的工作能展现你在职业上的多面性, 也能在竞争中展示你独有的一面。”

 

如何参与?

捐赠是最普遍的方式。其中,捐款和捐赠家用物品是最常见的两种形式。捐赠前,你要明确自己捐赠的目的。若是对某个非盈利组织感兴趣,你可以在捐赠前详细调查这个组织:浏览他们的网站,阅读他们的刊物或年报,甚至与他们的员工进行交流,询问该组织会如何使用你的捐款。这些准备工作能让你判断捐赠能否发挥作用。

另一种方参与方式则是捐赠自己的时间和精力, 成为志愿者, 投身于非营利组织的活动。进行此类活动前, 需要考虑几点:

  1. 明确你所关注的领域。非营利组织包涵各个领域: 艺术,青少年发展,健康,无家可归的人,教育等;
  2. 寻找一家你感兴趣的非营利组织, 确定该组织的使命是否与你的价值观相符。
  3. 明确自己的偏好: 你是乐意直接与人交往,还是喜欢在办公室工作?明确自己的需要和特长有助于找到更合适, 更能带来成就感的项目。

除了以上方式参与方式,你也可以考虑为非盈利组织工作。众多非盈利组织提供很多就业机会, 既能满足参与者的价值观, 也能带来收入。近年来, 非盈利组织也在尝试招聘有专业经验和技能的员工, 从而让组织本身变得更专业和更多样性。你可以尝试从志愿者和实习生起步, 在了解这个组织的同时,也让他们了解你。

科技的快速发展也影响着各种非盈利组织, 对志愿者的需求从过去的长期,低技能型转变为短期,高技能型。sparked.com和 catchafire.org等网站的诞生, 也为人们寻找适合的志愿者项目提供了方便。同时, 非营利组织也在不断改进他们的志愿者项目, 在志愿者项目中注入更多挑战, 进一步锻炼参与者的严密思维, 并提高他们的领导力。这些能力在普通课堂上是很难学到的。

以下是一些关于美国非营利组织的资源:

 

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