华人教会:中国移民的心灵港湾

“刚到美国时,我在餐厅当服务生。我没有车,很多教会的朋友就让我轮流借他们的车,还帮我练习英文。”回忆起刚到匹茨堡读研的生活,波特兰华人福音教会的林在名(Caleb Lin)牧师彷佛又看见30年前的自己。

八十年代,当林牧师努力用服务生卑微的薪水养活自己的时候,当地的教会向他伸出了援助之手。现在,他自己成为了一位帮助别人的牧师。

跟林牧师一样,很多中国人在刚到美国时面对很多挑战。因为有过相同经历,林牧师很能理解刚来美国的华人朋友, 他鼓励他们保持乐观,积极参加教会活动。“华人教会的很多教友来美国多年,已经适应这里的生活,他们特别乐于向新人分享自己的经验”,林牧师说。

与传统美国教会和在中国的教会相比, 美国的华人教会有很大不同,它更像是中国移民的心灵港湾。在这里,信教与否不是加入教会的必要条件。即便信仰不同,仍然可以参与教会活动,结识面对同样挑战的华人朋友。

 

(图:林牧师(右二)和教会成员)

      在美国,教堂是很多美国人生活中的重要内容,教会活动也是成年人常参与的一项业余活动,比如在周日的教堂礼拜做引导员;担任教会执事;在主日学校当老师,或在教堂分发午餐。

布道时,通常牧师会将圣经中的段落通过现实生活中的例子进行讲解。为了方便理解,华人教堂的布道都使用中文,用通俗易懂的方式向大家讲解圣经。人们还可以利用这个时间相互交流,分享生活的烦恼,相互提供帮助。

另外,华人教堂非常注重沿承中国文化和风俗。除了传统的宗教仪式,华人教会还会定期举行与中国文化相关的活动,如春节、中秋节、中式聚餐,举办小型中文圣经学习会(查经班)等等。

春节是中国人心目中最重要的节日。每逢春节,教会组织大家吃年夜饭,姐妹们带来自己做的炒面,水饺,红烧肉,炒菜等等,共聚一堂庆祝新春。有时教会甚至还会开“火锅宴”,每人面前一只小火锅,热腾腾地迎接新年。吃过年夜饭,必备的春节联欢晚会也如期而至,教友们会表演传统中国舞蹈、歌曲、京剧,相声和小品,趁此机会将祖国的文化好好展现一番。

(图:华人教会春节聚餐合照)

      每周的圣经学习小组则完全是另一种的形式。一般教友们会轮流在自己家中举办查经班,由小组长挑选一段圣经带领组员们一起阅读领悟。

美国的华人教会对为人母的女性来说有更特殊的意义。

90年从南京来到美国读书的周小萍说她参与教会就跟孩子有关。一般,华人教会的孩子每周日会上主日学校学习圣经。最吸引周小萍的一点,孩子在学习的同时可以和很多家庭背景相仿的同龄人相处交流,有益身心发展。

“当时,我想给我的孩子们找一些玩伴,我觉得教会的环境非常适合,就加入了教会。几个月后,我也被那里的氛围所感动,” 她说道。

来自台湾的Sarah蔡也感受到了教会的热情与温暖。“原以为自己在台湾一路求学,英文成绩还不错,来到这应该可以很快适应,”Sarah说,“来了之后挫折感很大,因为在这里用的是生活美语,跟以前教科书上教的英文截然不同。”她更发现大多数美国人以及在美国出生的华人,无法理解她所面临的语言挑战。“他们跟我说英语从不放慢速度,让我压力很大。”教会给了她和她丈夫意想不到的帮助与支持。“在教会里得到了爱和帮助,尤其是女教友们,她们待我像家人一般,帮助我适应每一天的生活。”她说。

“刚来美国生活的中国人,对很多事情不理解,又得不到指点,我就向他们解释中美文化差异,鼓励他们努力适应这儿的生活”,林牧师说。

除了口碑传播,华人教会通常会在当地的中国超市,中国餐馆和美国超市留下宣传资料,向初来美国的华人朋友伸出援手。

(图:在华人教会生活的孩子们组成的乐队)

(翻译:郑从容,中文编辑:姜雨婷)

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